美欣是一名文靜內向的學生,甚少主動與人說話。她每天準時上學、準時交功課,從不生事,不會令老師操心。然而,近來每次上英文課之前,美欣皆會表示不適,要求到休息室,直至英文課完結後才回課室,引起老師的關注。

 

原來美欣在兩星期前的英文課堂,被老師抽中朗讀文章。害羞的她平日被邀請回答老師問題,已覺得臉紅耳赤、心跳加速、手心冒汗、不敢正視老師。現在要當眾用不熟悉的語言發言,美欣更是緊張不安、結結巴巴。好不容易讀完後,雖然老師只是皺了皺眉,並無批評其表現,她卻無比羞愧,擔心會被老師和同學輕視,變得更為沉默內向。自此,她極怕上英文課,為了避免再次被老師抽中發言,重演尷尬一幕,每次英文課前她皆會稱病到休息室。

 

類似美欣的個案在校園內看似平常,當著全班面前回答自己不熟悉的問題,心情難免緊張,覺得尷尬或不自然,又或與陌生的老師和同學說話時,會結結巴巴、逃避對方目光。然而,當特定事件過去後,一般學生便能如常地生活及與其他熟悉的朋友相處。像美欣這樣過分擔心當眾答問題、害怕他人目光和評價,以致逃避上課、愈來愈沉默內向,便可能達到社交恐懼的程度,需要及早關注和處理,以免進一步影響其成長、社交和學習生活。

 

社交恐懼可分為特定性和廣泛性兩類,前者是指患者對特定或個別的社交場合感到害怕,而後者則代表患者廣泛地害怕不同的社交場合。以下是社交恐懼的常見徵狀:

 

有社交恐懼的學生因未必會出現操行或學習方面的問題,很容易受到忽略。然而,社交恐懼是一個值得關注的問題,外國有研究發現社交恐懼嚴重的青少年較缺乏朋輩支持、較少參與課外活動、傾向拒絕上課和學業表現較差,成年後亦較容易抑鬱及濫用藥物。有個案在中學時已顯露社交恐懼的徵狀,但因其成績不俗,父母和老師都不覺有問題。升上大學後,每次上課要作口頭報告,他都會缺課,同時用各種藉口逃避與同學合作做小組功課,學業表現差強人意。因此,面對過分害羞、內向退縮、對社交感到異常焦慮的學生,老師可參考以下建議,及早介入處理。

 

(一)不少害羞內向的學生,內心其實渴望與別人建立良好的人際關係,只是不懂或不敢表達而已。老師可透過另類渠道,如週記或書信等,坦誠而友善地分享對學生的看法與鼓勵,有助減低學生對權威人士的恐懼和戒心,亦可幫助學生敢於剖白自己的感受或困擾。

 

(二)對學生說「根本沒甚麼可怕」、「你大膽些便不會有問題」,可能會令他們覺得不被理解和壓力更大。老師應表示理解學生面對人群或在特定場合發言的不安,但要讓他們明白,除了逃避以外,是有更正面的方式解決難題。以上述美欣避上英文課的個案為例,可引導她鍛鍊英語會話及當眾說話的技巧,同時學習紓緩緊張情緒,增強面對相同情境的信心。

 

(三)視乎學生的能力,讓他們參加社交小組,或擔任班會、學科職務,增加與其他同學交流切磋的機會,過程中需要給予支持和引導,提升他們的安全感。教學上亦可多利用小組討論、短劇、角色扮演等方式引發學生學習和合作性,製造讓學生表達意見及與他人合作的機會。如學生未準備好當眾表達意見,可鼓勵他們先在人數較少的小組討論和活動中分享感受。當學生願意嘗試,要及時鼓勵和肯定學生的勇氣。

 

(四)如經過介入一段時間後,學生社交恐懼的情況仍無改善,甚至有惡化的跡象,老師可轉介予社工作進一步輔導。

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